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El pionero de la nube centra ahora su trabajo en la transformación centrada en la sostenibilidad

Adrian Cockcroft,  Amazon.
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Adrian Cockcroft, Amazon.
miércoles 19 de mayo de 2021, 13:31h
Amazon trabaja cada día innovando y transformando, no solo para sus clientes, empleados y comunidades, sino también para el planeta. id:72015
Amazon lidera la transición hacia una mayor sostenibilidad a través de TheClimatePledge, un compromiso colectivo que busca que todas sus organizaciones lleguen a eliminar por completo sus emisiones netas de carbono para el año 2040, 10 años antes del horizonte que se marca en el Acuerdo de París.

Amazon Web Services (AWS) también ayuda a sus clientes a descubrir cómo la nube puede ayudarles con sus iniciativas de sostenibilidad. A la cabeza de todos estos proyectos está Adrian Cockcroft, que recientemente ha sido nombrado vicepresidente de arquitectura sostenible de Amazon. En su nuevo papel, Adrian trabaja directamente para Kara Hurst, vicepresidenta mundial de sostenibilidad de Amazon.

Adrian Cockcroft, que se incorporó a AWS en 2016, ayudará a los clientes de AWS a comprender cómo incorporar procesos de sostenibilidad a sus negocios. Además, Adrian conformará un equipo que coordinará y gestionará las muchas formas en las que el equipo de sostenibilidad de AWS interactúa con el equipo de sostenibilidad mundial de Amazon.

Cockroft responde algunas preguntas explicando su nuevo puesto y la importancia del trabajo que lleva a cabo.

¿Cómo describirías tus nuevas responsabilidades?

Voy a trabajar con los clientes de AWS para que puedan comprender mejor las ventajas que representan unos servicios en la nube más eficientes que los que ofrecen los centros de datos físicos que las empresas solían utilizar. Esto se debe principalmente a dos factores: a una mayor utilización y al hecho de que la infraestructura y hardware de AWS alcanzan mayores niveles de eficiencia que los que la mayoría de compañías puedan alcanzar operando sus propios centros de datos. También les enseñaré a nuestros clientes cómo sacar el máximo partido de las capacidades que ofrece AWS, incluyendo la iniciativa Amazon Sustainability Data Initiative (ASDI o Iniciativa de Amazon para la sostenibilidad de los datos).

¿Por qué consideras que este nuevo puesto es importante para ti, llegado este punto de tu trayectoria profesional?

Siempre me he contado entre los primeros en adoptar nuevas tecnologías y siempre he centrado mi atención en trabajos con un impacto positivo. Personalmente, me parece importante explorar nuevos ámbitos y nuevos retos cada pocos años para poder seguir creciendo como profesional. A lo largo de esta última década, me he labrado mi reputación como evangelizador del paso a la nube, los microservicios, las tecnologías open source y la ingeniería del caos; pero también trabajé en los estadios iniciales de la adopción de Unix y de Internet en mis años en Sun Microsystems, en la época en la que se gestaron el comercio electrónico y las aplicaciones móviles trabajando en los laboratorios de I+D de eBay; y he hecho labores de machine learning y personalización para Netflix. Además, soy licenciado en física y me he ido manteniendo al corriente de la actualidad científica sobre la crisis climática durante estos últimos 15 años. Hace unos 10 años, empecé a realizar inversiones a título personal en los sectores de la energía solar, la automoción eléctrica y las bombas de calor. Por todo ello, considero que este es el momento perfecto para reorientar mi carrera profesional y centrarla en el ámbito de la sostenibilidad, en respuesta al interés que veo por parte de los clientes de AWS. No solo están pensando en las emisiones de carbono de sus infraestructuras informáticas, sino que están transformando su gama de productos al completo para hacerlas más sostenibles. He decidido pasar de centrar mis esfuerzos en la transformación digital a abrir un nuevo capítulo en el que me orientaré más hacia los procesos de transformación centrados en la sostenibilidad.

¿Qué hace de los centros de datos de AWS una solución más eficiente que los centros de datos particulares que utilizan muchas empresas?

Los centros de datos privados de las empresas suelen mantener un nivel de utilización de en torno al 18%. Esto significa que el 82% de los recursos están en funcionamiento y consumiendo energía, pero en lugar de dárseles uso, se mantienen en reserva porque las compañías necesitan esa capacidad para cubrir picos de carga de trabajo. En AWS tenemos la ventaja de funcionar siguiendo patrones de multitenencia, por lo que podemos operar nuestra infraestructura a unos niveles de utilización muy superiores. Además, en AWS hemos logrado incrementar la eficiencia energética de nuestras instalaciones y equipamiento con la adopción, por ejemplo, de sistemas de refrigeración por evaporación en ciertos centros de datos, que son más eficientes que los sistemas tradicionales de aire acondicionado. En un estudio realizado recientemente, 451 Research ha descubierto que la infraestructura de AWS tiene una eficiencia energética 3,6 veces superior a la del centro de datos privado medio de las empresas estadounidenses encuestadas. Además de utilizar energías renovables, estos factores nos han permitido completar las mismas labores que los centros de datos tradicionales con un 88% menos de emisiones de carbono totales.

¿Qué medidas está adoptando Amazon para eliminar completamente sus emisiones de carbono para 2040?

Todas las iniciativas que hemos tomado en ese sentido parten de un planteamiento científico. Las iniciativas de sostenibilidad de Amazon van desde las inversiones que hemos realizado en ámbitos como las energías renovables, la eficiencia energética y el transporte sostenible, hasta iniciativas de economía circular y reducción de la producción de residuos, la sostenibilidad de los productos y los programas de responsabilidad social. A lo largo de los últimos 6 años, Amazon ha reunido a un equipo de cientos de empleados dedicados a alcanzar los objetivos de la empresa en materia de sostenibilidad; y ese equipo continúa creciendo. Este equipo incluye a climatólogos que han modelado y desarrollado nuevas soluciones de software para registrar todas las emisiones de carbono de Amazon, desde sus divisiones de operaciones y comercial, hasta nuestras actividades en AWS. El equipo de sostenibilidad de Amazon, a su vez, ofrece estos datos a todos los equipos de la compañía, brindándoles la información que necesitan para eliminar su parte de las emisiones del total de la empresa y así seguir contribuyendo a eliminar todas las emisiones de la compañía.

¿Cómo contribuye AWS a los avances en la investigación científica contra el cambio climático?

Un ejemplo de estas contribuciones es la iniciativa Amazon Sustainability Data Initiative, que opera en la nube de AWS. ASDI busca acelerar la investigación y la innovación en torno a la sostenibilidad, minimizando los costes y plazos necesarios para recabar y analizar grandes conjuntos de datos sobre la materia. ASDI ofrece a innovadores e investigadores los datos, herramientas y conocimientos técnicos que necesitan para elevar sus iniciativas sostenibles a todo un nuevo nivel, como es el caso de organizaciones como la NationalOceanic and Atmospheric Administration (NOAA), la homóloga estadounidense del Instituto Español de Oceanografía. En la NOAA, se valen del programa ASDI para ayudar a agilizar la respuesta ante fenómenos catastróficos, al ofrecer como datos de acceso libre imágenes y datos de tomas aéreas.

¿De qué forma esperas poder ayudar a las empresas a pensar en la sostenibilidad?

La emergencia climática que vivimos representa un nuevo trastorno para muchas organizaciones, que tienen que dar con nuevas formas más sostenibles de funcionar. En el caso de algunas organizaciones, las repercusiones del cambio climático pueden ser pequeñas, pero en otros casos es una cuestión que bien puede provocar su desaparición. Por ello, consideramos que AWS puede jugar un papel decisivo a la hora de dar con una solución, al dar a las empresas nuevas formas de diseñar, crear y producir nuevos productos para sus clientes, y hacerlo de forma sostenible. Para mí es todo un honor tener la oportunidad de contribuir a la misión de Amazon de llegar a un nivel cero de emisiones y de enseñar a nuestros clientes el potencial que representa tener la capacidad de funcionar de forma más sostenible. Al fin y al cabo, la única forma de luchar contra el cambio climático es hacerlo juntos.

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