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Lanzarote y la ESA, unidos por el espacio

sábado 29 de junio de 2019, 12:02h
Astronautas, astrobiólogos e ingenieros espaciales seguirán explorando los paisajes volcánicos de la isla canaria de Lanzarote, en España, como preparativo para las expediciones a otros planetas. id:47146
Gracias al acuerdo firmado por la ESA y las autoridades locales, la isla continuará funcionando como lugar de entrenamiento hasta 2022. ¿El objetivo? Aprender a explorar otros mundos.

El curso de formación Pangaea de la ESA proporciona conocimientos básicos y prácticos para ayudar a los miembros de tripulaciones a encontrar muestras rocosas de interés y restos de vida en otros planetas. El curso lleva haciendo escala en Lanzarote desde su primera edición, en 2017.

El acuerdo es la consecución lógica de tres años de fructífera colaboración entre la ESA, el Cabildo Insular de Lanzarote y el Geoparque Lanzarote y Archipiélago Chinijo, con el apoyo del Laboratorio de Geociencias del IGEO.

“Nos complace anunciar que la isla continuará siendo el escenario natural del proyecto Pangaea. Esta es la forma más cercana a la realidad de prepararnos para viajar al espacio”, explica Loredana Bessone, directora del proyecto Pangaea.

“Las islas Canarias son perlas en mitad del Atlántico para los estudios planetarios, y Lanzarote constituye el entorno perfecto para mejorar la eficiencia de las futuras expediciones a la Luna y a Marte”, añade Jesús Martínez-Frías, profesor de geoquímica planetaria en el Instituto de Geociencias de España.

The young and old

En este paisaje tan bien preservado, parte de la Red Global de Geoparques (GNN) de la UNESCO, tuvo lugar la última campaña de formación en noviembre de 2018. Las actividades se llevaron a cabo en un área degradada del municipio de Tinajo que conserva inalteradas las características de la corteza terrestre y que sirvió para simular las condiciones geológicas de la Luna y Marte.

“Los basaltos encontrados hacen de este lugar un buen análogo de la Luna, mientras que los minerales acuáticos resultan útiles para los estudios de habitabilidad de Marte”, explica Jesús, que también es formador en Pangaea.

Trabajo en equipo con el Libro de Campo Electrónico

El entrenamiento de Pangaea incluye el ensayo de herramientas tecnológicas para el muestreo y el análisis científico en campo, así como para el desarrollo de conceptos operacionales para actividades geológicas de campo.

“No solo traemos al geoparque a astronautas, también a los más importantes científicos europeos y la tecnología más avanzada con fines de formación”, explica Loredana.

La experiencia de tres años también se ha documentado visualmente. Una exposición fotográfica con más de 20 imágenes de ediciones anteriores de Pangaea ahora recibe a todos los pasajeros que pasan por el aeropuerto de Lanzarote.

Los visitantes de Lanzarote son bienvenidos con una exposición fotográfica de Pangaea

“Queríamos mostrar el ingente desarrollo tecnológico e investigador que tiene lugar aquí, y también compartir con el público por qué Lanzarote es tan importante para el futuro de la exploración espacial”, concluye Elena Mateo, coordinadora del Geoparque Lanzarote.

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