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Novedosa arquitectura para la futura comunicación por redes inalámbricas ultrarrápidas desarrollada por investigadores de IMDEA Networks
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Novedosa arquitectura para la futura comunicación por redes inalámbricas ultrarrápidas desarrollada por investigadores de IMDEA Networks

viernes 14 de junio de 2019, 09:13h
El proyecto SEARCHLIGHT replantea radicalmente las arquitecturas inalámbricas para redes de ondas milimétricas ultra densas y altamente escalables. id:46451
Novedosa arquitectura para la futura comunicación por redes inalámbricas ultrarrápidas desarrollada por investigadores de IMDEA Networks
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El espectro de radiofrecuencias, pilar de las telecomunicaciones inalámbricas, es un recurso finito que debe gestionarse de manera eficaz para poder satisfacer las demandas planteadas por el crecimiento exponencial del acceso inalámbrico a Internet. Investigadores de IMDEA Networks han desarrollado una novedosa arquitectura de comunicaciones para futuras redes inalámbricas ultrarrápidas que promete alcanzar velocidades de datos hasta ahora solo posibles con fibra óptica.

La comunicación inalámbrica de última generación opera ya cerca de su máxima capacidad. La única opción viable para satisfacer la creciente demanda para multiplicar la cantidad de datos transmitidos es aumentar el ancho de banda utilizable. Esto es lo que ha logrado el Grupo de investigación en redes inalámbricas de IMDEA Networks (el Wireless Networking Group), dirigido por el científico informático y jefe de investigación Dr. Joerg Widmer, en el contexto del proyecto SEARCHLIGHT, concluido recientemente. El Dr. Widmer, que recibió una Beca ERC Consolidator de 1,7 millones de euros para llevar a cabo esta investigación, ha desarrollado una tecnología de red inalámbrica ubicua, robusta, flexible, interoperable y rentable, que opera en bandas de alta frecuencia que no se utilizaban anteriormente, como la banda de frecuencias libres de licencia de 60GHz.

A medida que se acelera la congestión en las redes de baja frecuencia y el espectro se torna un recurso cada vez más escaso para los operadores de telecomunicaciones, las contribuciones de este proyecto ganarán peso. Si bien la electrónica de consumo basada en ondas milimétricas aún no se ha comercializado de manera generalizada, los líderes tecnológicos globales ya experimentan extensamente con la tecnología de ondas milimétricas con el fin de lograr velocidades de datos que antes eran solo posibles con la fibra óptica.

Facebook lanzó el proyecto Terragraph que utiliza una malla de enlaces reconfigurables de ondas milimétricas para proporcionar un acceso a Internet sin fallos y de alta velocidad en entornos urbanos y suburbanos. Previamente experimentó con redes de drones que funcionaban con energía solar y con los que establecía redes backhaul de ondas milimétricas y enlaces de interconexión para proporcionar conectividad en áreas con escasas infraestructuras. El proyecto Loon de Alphabet (Google) utiliza, con el mismo fin, globos a gran altitud con enlaces de ondas milimétricas. La tecnología de ondas milimétricas también tiene propiedades extremadamente interesantes para redes de satélites pequeños, desplegadas a gran escala, que proporcionarían conectividad a todo el planeta - como la red Starlink que planea SpaceX y PointView Tech (Facebook) - y es muy probable que se use finalmente en dichas redes. A medida que aumente la densidad y la capacidad de este tipo de redes, la escalabilidad de los resultados del proyecto SEARCHLIGHT serán de gran relevancia práctica.

"Los innovadores protocolos y algoritmos que hemos desarrollado aportan elementos clave para garantizar la escalabilidad de las futuras redes inalámbricas", afirma Joerg Widmer. "Si establecemos una analogía entre la evolución de la conexión Ethernet por cable, que pasó de ser un medio compartido a ser una red totalmente conmutada, prevemos que las futuras redes inalámbricas constarán de muchos canales direccionales (LOS-line-of-sight) para la comunicación entre los puntos de acceso (AP, access points) y los dispositivos finales". Por lo tanto, la arquitectura de las futuras redes de ondas milimétricas se caracterizará por ser ultra-densa y ultraescalable. "En entornos de radio extremadamente dinámicos, donde los canales pueden aparecer y desaparecer en intervalos de tiempo muy cortos, SEARCHLIGHT utiliza la información de ángulo para alinear rápidamente las antenas direccionales de ondas milimétricas", explica el Dr. Widmer. “La arquitectura integra un sistema de ubicación y aprende sobre el mapa del entorno de radio, lo que le permite seleccionar rápidamente el punto de acceso y el patrón de haz de antena más adecuados, así como asignar recursos de radio utilizando la ubicación prevista como información de contexto. Los puntos de acceso se despliegan de manera ubicua para proporcionar conectividad continua incluso en situaciones de movilidad y bloqueo. El proyecto ha desarrollado además mecanismos de administración de red simples para hacer frente a la alta densidad de dispositivos".

El Dr. Widmer ha recibido recientemente financiación a través del programa Marie SklodowskaCurie Innovative Training Network H2020 para investigar sobre "Redes y sensores de ondas milimétricas más allá del 5G", y dentro de este nuevo proyecto su grupo de investigación profundizará en los prometedores resultados ya obtenidos gracias a la financiación del ERC. El trabajo realizado gracias a la prestigiosa beca ERC también condujo a un proyecto de colaboración financiado por Huawei sobre la correlación entre canales de baja frecuencia y de banda de ondas milimétricas y a un proyecto subcontratado para desarrollar una "Plataforma de experimentación abierta basada en SDR de ondas milimétricas" en el marco del proyecto H2020 ORCA

("Arquitectura de control de orquestación y reconfiguración"). El objetivo de este proyecto consistió en ampliar una plataforma basada en FPGA a hardware menos potente y permitir el acceso remoto y la experimentación con fines educativos y de investigación.

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