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Veracruz instala mega-almendra en Portugal en una inversión de €50 millones

David Carvalho y Filipe Rosa, Veracruz.
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David Carvalho y Filipe Rosa, Veracruz.
jueves 04 de julio de 2019, 12:07h
El grupo luso-brasileño está plantando 2 mil hectáreas de almendros en Beira Baixa, una de las regiones más prometedoras del Interior de Portugal. id:47339
Más de 3 millones de almendros e 2 mil hectáreas de terreno, repartidas en cinco fincas ubicadas en dos municipios del interior portugués, Fundão y Idanha-a-Nova. La inversión de €50millones en el almendro que el grupo luso-brasileño Veracruz está germinando en la región de Beira Baixa es uno de los más grandes proyectos agrícolas jamás llevados a cabo en el distrito de Castelo Branco y acaba de ser reconocido por el Gobierno portugués como PIN (Proyecto de Potencial Interés Nacional) - un estatuto que distingue los emprendimientos de impacto relevantes en el país, que promueven el desarrollo económico, social, tecnológico y de sustentabilidad ambiental.

Cuando la plantación está totalmente instalada y la producción a través de velocidad crucero, de estos campos van a salir 4 mil toneladas de almendra, todas de variedades tradicionales mediterráneas. Se trata de la primera fase de la inversión de Veracruz que, en el futuro, y mediante la apertura de capital a otros inversores, pretende llegar a las 5 mil hectáreas de almendros implantadas.

"Nuestra misión es hacer de Portugal un jugador importante en el sector de los frutos secos en Europa. Debido a sus características de suelo y clima, Portugal tiene todo el potencial para ser asumido como una referencia importante en el cultivo de almendras, que se centra ahora en California, responsables del 80% de la producción total. Por otro lado, por su ubicación geográfica, estamos muy cerca de los consumidores, ya que Europa responde por más del 40% del consumo global", dice David Carvalho, socio cofundador de la empresa que prevé exportar cerca del 70% de la producción. Destacando que ya existe un reconocimiento internacional de la calidad de los productos 'made in Portugal', el empresario cree que "es posible mejorar el conocimiento de la marca 'almendra Portugal', similar a lo que ocurre en los sectores de vino y aceite".

Filipe Rosa, socio cofundador, dice que la elección de Portugal y, más específicamente, la región de Beira Baixa se debió no sólo al clima y los suelos perfectamente adaptado a la cultura de la tierra, sino también "debido la disponibilidad de tierra y agua. Y, tan importante, a la voluntad política demostrada por los alcaldes en acoger nuestro proyecto y revertir el proceso de desertificación del Interior. Somos un 'proyecto-ancla' que busca crearun cluster de producción para valorar esta región. Vamos a crear más de 150 puestos de trabajo directos e indirectos en los próximos años y asumimos el compromiso de contratar, siempre que seaposible, mano de obra local". El empresario recuerda que esta es la primera fase del emprendimiento: "En un futuro muy próximo, con los socios correctos, pretendemos exponer nuestro impacto y aumentar nuestro almendro para 5 mil hectáreas", refuerza.

El emprendimiento de Veracruz prevé, además, para 2021, la instalación de una fábrica de descascarillado y procesamiento de almendra en la misma región, en una inversión de €6,5 millones. Con capacidad para recibir y transformar la producción de otros productores locales, garantizándoles canales de flujo, esta unidad permitirá atraer otras inversiones en almendro para aquellos municipios y rehabilitar terrenos abandonados, promoviendo el desarrollo económico y social de la zona.

Apostando en las más modernas tecnologías de smartfarming, este proyecto recurre a la utilización de drones y la captura de imágenes satélite para verificación del desarrollo y salud de las plantas. Simultáneamente, implementa las más sostenibles tecnologías de agricultura de precisión y economía circular, como la introducción de sondas en el suelo para monitorear el uso del agua y de fertilizantes. Además de asociaciones científicas y tecnológicas con institutos y universidades locales, Veracruz pretende apoyar startups de agrotech ofreciendo parte de sus tierras como campos de exploración y showroom para estos nuevos proyectos.

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