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La evolución de la belleza de Richard O. Prum

La evolución de la belleza de Richard O. Prum
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domingo 04 de agosto de 2019, 11:10h
La teoría más polémica y desconocida de Darwin: en el sexo eligen las hembras. id: 48490
La teoría de la selección natural es entendida como el mecanismo que explica la evolución de las especies. Sin embargo, Darwin, en su obra El origen del hombre, expuso una teoría demasiado transgresora para sus contemporáneos victorianos: la selección sexual, según la cual son las hembras de la especie la que eligen su pareja, en base a criterios estéticos. No es la supervivencia del más fuerte, sino la del más atractivo.

En Una historia natural del deseo, Richard O. Prum, catedrático de la Universidad de Yale, nos ofrece una novedosa lectura de la teoría olvidada de Darwin y comparte asombrosas revelaciones sobre la sexualidad femenina y de cómo la libertad de elección de pareja de las mujeres ha sido decisiva en el desarrollo de las sociedades modernas.

Libro finalista del Premio Pulitzer y mejor libro del año según el New York Times Book Review, Una historia natural del deseoes el primer título de nuestra nueva colección Ático Ciencia. Su autor cuestiona la idea tan extendida de que las hembras seleccionen a sus parejas sexuales por puros criterios adaptativos, eligiendo los rasgos anatómicos del macho que hacen que la probabilidad de supervivencia de la especie sea mayor,y lo hace basándose en su trabajo como ornitólogo durante 30 años en la universidad de Yale.

Principalmente inspirado por sus investigaciones durante décadas con distintas especies de aves a largo y ancho del planeta, el autor nos muestra una asombrosa variedad de pájaros con distintas formas y apariencias, además de diferentes rituales de apareamiento, tan elaboradas e impresionantes como la de cantar con las alas, bailar caminando hacia atrás y desplegar colas llenas de colores de hasta cuatro metros de alto y concluye que es imposible que existan sólo para la función de la supervivencia. Un fascinante y revelador ensayo que cambiará la noción que tenemos de la masculinidad y los roles de género.

El conflicto sexual

Prum considera, en especial tras haber estudiado como algunas especies de patos son propensos a forzar a las hembras a tener relaciones sexuales de manera violenta, que la selección sexual es principalmente un mecanismo de las hembras para "contrarrestar" los abusos de los machos y poder procrear las crías del macho que ellas prefieren. Para el autor,esto se podría entender como un ejercicio de autonomía de las hembras en todas las especies, incluida la humana, siendo un factor crucial de los cambios en la anatomía de los varones y de como se entiende la masculinidad actualmente. Concluye pues, que las mujeres, eligiendo las características tanto físicas, como psicológicas y socioeducativas de sus parejas pueden ser el motor de un cambio que obligue a los hombres a ser más tolerantes, respetuosos y sensibles.

Prum desarrolla estas hipótesis en una proyección de lo que será el futuro de las relaciones entre los sexos dentro de las sociedades humanas. También aborda cuestiones polémicascomo la del origen y el desarrollo de la homosexualidad en el campo de la biología y la genética, que resultan revolucionarias.

Qué han dicho de Una historia natural del deseo

Top 10 Mejores Libros de 2017 según el New York Times Book Review

«Una narración fascinante sobre la importancia de la belleza y de la selección sexual en las especies.» JARED DIAMOND, PREMIO PULITZER Y AUTOR DE ARMAS, GÉRMENES Y ACERO

«Este libro despertará a los lectores de sus dogmas adquiridos: la supervivencia del más fuerte no es la ley de la naturaleza. La belleza quizá sea, después de todo, la clave.» WALL STREET JOURNAL

«Se lee como un libro de memorias, se discute como un manifiesto y brilla con la pasión de Prum por todo lo que sea ornitológico.» SCIENCE

«Un logro intelectual importante que debería acelerar la adopción de un estilo más expansivo de explicación evolutiva que el propio Darwin habría apreciado.» WASHINGTON POST

«Una lectura deliciosa, tan seductora como subversiva […] La atención de Prum nunca se aleja de la naturaleza, y su escritura es minuciosamente detallada, exquisitamente observadora, profundamente documentada y, a menudo, tiernamente sensual.» NEW YORK TIMES

«Todo en este libro es inesperado, incluida la prosa: excelente y, con frecuencia, divertida.» THE MILLIONS

«Una mezcla heterogénea de biología evolutiva, filosofía y sociología, filtrada a través de las experiencias de Prum como observador de aves y su variada investigación que abarca desde los colores de los dinosaurios hasta el sexo de los patos.» THE ATLANTIC

«Si bien el análisis de Prum se basa firmemente en la investigación científica, su humor y sus anécdotas personales nos convencen deseguir leyendo.» BOOKLIST

«Un texto rico y absorbente, la combinación de un estudio profundo sobre ideas científicamente aceptadas y unaprosaexcelente sobre los resultados del trabajo de campo.» NEW SCIENTIST

«Prum escribe que su objetivo era presentar la “riqueza, complejidad y diversidad completas y distintivas de esta visión estética de la vida”. Lo ha conseguido.» KIRKUS REVIEW

«La evolución de la belleza es a la vez fascinante, provocativa y totalmente convincente. Cualquiera que esté interesado en la ciencia, el arte o el sexo, es decir, todos, querrá leerlo.» ELIZABETH KOLBERT, AUTORA DE LA SEXTA EXTINCIÓN

«Una provocativa corrección de una idea poderosa: la belleza por el bien de la belleza. Como toda buena ciencia, la exploración de Prum se basa en el pasado y mantienela mirada puesta en el futuro, creando algo audaz, desafiante y profundamente perspicaz. Cualquiera que haya tenido un interés, aunque sea pasajero, en la evolución debería leer este libro.» THOR HANSON, AUTOR DE FEATHERS: THE EVOLUTION OF A NATURAL MIRACLE

«Prum ofrece una nueva y emocionante visión de la evolución y un recorrido asombroso por la belleza del reino animal, lleno de maravillas y estimulación intelectual.» FRANS DE WAAL, AUTOR DE ARE WE SMART ENOUGH TO KNOW HOW SMART ANIMALS ARE?

«Pensé que sabía bastante sobre la selección sexual, pero cuando leí Una historia natural del deseo, me entusiasmaron los muchos ejemplos comparativos estimulantes que Prum cita. Las ideas importantes de Prum iluminan la belleza, la sexualidad humana, la elección de pareja y la sociedad. Una mirada nueva y refrescante a temas antiguos y fascinantes.» BERND HEINRICH, AUTOR DE MIND OF THE RAVEN

«Este libro, altamente original, es una llamada de atención rápida, apasionada e ingeniosa para que reconozcamos cuán poderosamente ha influido la selección sexual en los cuerpos y comportamientos de las aves y otras bestias, incluidos los humanos. Prum aplica su conocimiento incomparable, y a veces radical, sobre las avescon coraje y creatividad para desafiar gran parte de la sabiduría convencional sobre los humanos. ¡Probablemente nunca pensaste que aprenderías tanto sobre el pene humano al leer sobre el de los patos!» DANIEL E. LIEBERMAN, AUTOR DE LA HISTORIA DEL CUERPO HUMANO

«Darwin pensaba que la evolución era hermosa, pero los biólogos modernos lo han olvidado. Ahora Richard Prum, quien descubrió el verdadero color de los dinosaurios, nos lo ha recordado con elocuencia. Su libro es esencial para todos los que desean aprender cómo funciona la naturaleza.» DAVID ROTHENBERG, AUTOR DE SURVIVAL OF THE BEAUTIFUL Y BUG MUSIC

El autor

Richard O. Prum (nacido en 1961) es profesor de ornitología William Robertson Coe y curador jefe de zoología de vertebrados en el Museo Peabody de Historia Natural de la Universidad de Yale.

Se describe a sí mismo como «un ornitólogo evolutivo con amplios intereses en diversos temas», que incluyen filogenia, comportamiento, plumas, coloración estructural, evolución y desarrollo, selección sexual y biogeografía histórica. También ha realizado trabajos de campo en todo el mundo y ha estudiado dinosaurios terópodos fósiles en China. Recibió una famosa beca MacArthur en 2010.

Fuente: Ático de los Libros

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